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Day6-1 ヨセミテ国立公園へ

この日はヨセミテへ。少々値が張ったものの、HISの現地ツアーを申し込んでいたのが、これが大正解。現地在住の日本人ガイドドライバーの軽快なトークとジョークで、愉快なグループツアーとなった。またこの日の参加者は、5人と少なかったので、車中でお互い打ち解けることができた。

サンフランシスコからヨセミテまでは、車で4〜5時間の旅。休憩を挟みながら、ひたすら走った。

最初のサービスエリアで、アメリカンサイズを実感。給油所には、日本手見たこともないサイズの長距離トラックが並んでいた。

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そんなドライバー達のためか、レッドブルも大きい物が多数揃えてあった。その上、安い...。

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セルフサービスのコーヒーのカップも、これまた大きい。

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しばらくして高速道路を外れ、街を離れ、いつの間にか対向車も少ない通りへ。周囲には、ぶどうやオリーブ畑が多かったような。

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ひたすら、まっすぐな道を行く。

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再度休憩した場所が、ゴールドラッシュで賑わった街。

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当時使われた器具が展示されており、オープンミュージアムになっていた。

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この町を越えると、川沿いの山道を走った。

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ガイドドライバーが入場料を支払い、国立公園に入る。国立公園のロッジで宿泊することができるのはもちろん、キャンピングカーなどでも泊まる人が多いとか。それも納得、国立公園が広くて、とてもではないが1日では周りきらないのだ。

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まず初めに車を止めたのが、トンネルビューと呼ばれる、一番入り口に近い絶景ポイント。ハーフドームと呼ばれる、半球の岩が見えた。

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国立公園の中央を流れるマーセド川からは、ハーフドームが、さらに大きく見えた。

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続いて、エル・キャピタンと呼ばれる1,095mの岩山。ロッククライマーの聖地と呼ばれ、ロッククライマー達が何日もかけてこの岩山を登るらしい。ちなみにスピード記録というのもあり、日本人のロッククライマーが2008年に2時間37分で登ったという記録があるらしい。

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ただし、見た目よりも相当大きな岩山なので、人が登っていたとしても米粒にしか見えない。「あそこに居ますね」と言われても、確認することができなかった。双眼鏡を持って行くと良いかも知れない。

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